Alimentos industrializados para cães e gatos

Como escolher o melhor alimento?

Os alimentos industrializados, mais conhecidos como rações, surgiram com o objetivo de fornecer aos nossos pets uma nutrição completa e balanceada, além de praticidade aos proprietários.

Um alimento bem prescrito atua diretamente no  desenvolvimento e na saúde do animal. Sendo assim, é muito importante que o proprietário leve em conta as características do próprio filho de quatro patas para fazer uma boa escolha.

Cada animal tem necessidades especiais de acordo com os mais variados fatores como: idade, raça, porte, estilo de vida e também ao orçamento disponível da família.

 

As diferenças entre as categorias:

É importante entender melhor quais são as diferenças entre as categorias de alimentos já que há  tantas opções no mercado com grandes variações de preços que acabam confundindo a todos os consumidores.

Existem três categorias de ração para cães e gatos: Standard, Premium e Super Premium, embora haja uma categoria econômica de qualidade nutritiva bastante questionável. Dentro dessa divisão há outras especificidades, como faixa etária (filhotes, adultos e idosos), porte (raças pequenas, médias e grandes), castrados ou não castrados, sabor e finalidades terapêuticas.

Standard

É a mais simples e barata desses três tipos de rações.  Geralmente são produzidas com ingredientes variáveis, ou seja: a fórmula pode mudar conforme disponibilidade e custo da matéria prima no mercado. A digestibilidade desses produtos é geralmente mais baixa o que faz com que o animal consuma uma quantidade grande para atender as suas necessidades naturais e produza maior volume de fezes.

As rações Standard, são consideradas de qualidade razoável, pois suprem as necessidades básicas que um pet precisa para viver, porém sem apresentar os benefícios adicionais dos alimentos Premium e Super Premium. Geralmente há duas versões deste tipo de produto: filhotes e adultos.

Premium

Alimentos considerados Premium tem formulação fixa, completa e balanceada e melhor qualidade de ingredientes. Podem conter em sua formulação matérias primas como carne de boi, frango, peru, ovelha, peixe e ovos. Podem ou não conter corantes na formulação.

O trato digestivo dos animais costuma metabolizar melhor estes alimentos, portanto o consumo tende a ser menor e mais eficaz.

Nesta categoria há mais versões disponíveis no mercado, como: filhotes e adultos de vários portes, animais castrados, idosos e versão light.

Exemplos de Alimentos Premium disponíveis do mercado:

  • Gatos:  Cat Chow, Whiskas, Golden, Gran Plus, Matisse, Sabor & Vida.
  • Cães: Dog Chow, Pedigree, Golden, Gran Plus, Ecopet, Sabor & Vida.

Super Premium

Os alimentos Super Premium são produzidos com matérias primas de alta qualidade e digestibilidade, o que ajuda na digestão e absorção de nutrientes. Consequentemente, o animal ingere menor quantidade e com muito mais qualidade, absorvendo em seu organismo todos os nutrientes necessários para sua saúde. Além disso, alimentos Super Premium contêm alguns ingredientes nutracêuticos, ou seja, ingredientes que tem alguma ação benéfica comprovada (são exemplos a L-Carnitina, sulfato de glicosamina e condroitina entre outros) melhorando a qualidade de vida. Outra característica é que não possuem corantes.

Nesta categoria há mais versões disponíveis no mercado, como: filhotes e adultos de vários portes, alimentos para raças específicas, animais castrados, idosos, versão light.

Recentemente a empresa Farmina Pet Foods, industria italiana de alimentos para cães e gatos, trouxe ao Brasil o novo queridinho da categoria Super Premium: o Grain Free.

As dietas “grain free”, ou livre de grãos, são alimentos diferenciados, desenvolvidos observando prioritariamente a fisiologia dos carnívoros (dietas com altos níveis proteicos e lipídicos e  baixos teores de carboidratos).

Exemplos de Alimentos Super Premium disponíveis do mercado:

  • Gatos: Royal Canin, Premier Gatos, Pro Plan, Equilíbrio Gatos, Cimiao,  Hills, N&D Gatos (alimento grain free).
  • Cães: Royal Canin, Premier Fórmula, Pro Plan, Equilíbrio Cães, Cibau, Hills, Eukanuba, N&D Cães (alimento grain free).

Alimentos Terapêuticos (ou Coadjuvantes)

Os alimentos terapêuticos ou coadjuvantes entram na categoria Super Premium por serem produtos de alta qualidade, porém o consumo destes deve ser prescrito apenas por médicos veterinários para tratamento e/ou manutenção de animais com doenças específicas (cardiopatas, hepatopatas, alérgicos, obesos, diabéticos, etc.)

Alimentos coadjuvantes são usados para casos de obesidade.

Marcas que comercializam produtos coadjuvantes: Royal Canin, Farmina Vet Life, Hills, Premier, Equilibrio e Pro Plan.

Dicas para escolher a melhor ração para o seu pet:

  • Se você adotou ou comprou recentemente um animal,  antes de escolher o alimento, consulte seu médico veterinário para que avalie se seu pet possui alguma condição específica.
  • Cada etapa da vida requer uma alimentação adequada. Considere a idade do seu animal na escolha do alimento.
  • O porte é outro fator importante a ser considerado. As necessidades nutricionais são diferentes dependendo do tamanho do animal.

Conclusão:

Oferecer ao animal de estimação uma alimentação completa e balanceada irá melhorar a sua qualidade de vida, saúde, longevidade, evitando o aparecimento de grande número de doenças provocadas pela má nutrição. Opte por investir um pouco mais na alimentação do seu bichinho. Forneça pelo menos um alimento Premium, se possível Super Premium, e não esqueça de deixar à sua disposição água limpa e fresca. Seu filho de quatro patas agradece!

 

 

 

 

 

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